I Sydafrika har kirurger använt en 3d-skrivare för att tillverka kopior av tre olika ben i mellanörat – hammaren, städet och stigbygeln – som sedan har transplanterats till två patienter, med gott resultat.

– Vi scannar av patientens hörselben, och återskapar dem sedan i titan, med hjälp av en 3D-skrivare, berättar Mashudu Tshifularo, professor vid University of Pretoria, mannen bakom den unika metoden.

– Fördelen är att vi får exakt samma storlek på delarna som ska ersättas, benet, positionen, formen, vikten och längden, och kan sätta dem exakt där de behöver vara – nästan som vid ett höftbyte.
– Vi använder ett endoskop för att ersätta de skadade delarna, så transplantationen kan bli snabb, med minimal ärrbildning.

– Genom att endast ersätta det som inte fungerar ordentligt, medför också metoden betydligt mindre risker.
Patienterna får omedelbart tillbaka sin hörsel, men eftersom patienterna får bandage runt huvudet, kommer de först att kunna höra fullt ut efter två veckor, när bandagen tas bort, slutar Mashudu Tshifularo.

Operationen kan med fördel också utföras på nyfödda.

De banbrytande operationerna gjordes på Steve Biko Academic Hospital i Pretoria.